Wednesday 27 September 2000
1. According to the programme outlined in Tertio millennio adveniente, this Jubilee Year, the solemn celebration of the Incarnation, must be an "intensely Eucharistic" year (Tertio millennio adveniente, n. 55). Therefore, after having fixed our gaze on the glory of the Trinity that shines on man's path, let us begin a catechesis on that great yet humble celebration of divine glory which is the Eucharist. Great, because it is the principal expression of Christ's presence among us "always, to the close of the age" (Mt 28: 20); humble, because it is entrusted to the simple, everyday signs of bread and wine, the ordinary food and drink of Jesus' land and of many other regions. In this everyday nourishment, the Eucharist introduces not only the promise but the "pledge" of future glory: "futurae gloriae nobis pignus datur" (St Thomas Aquinas, Officium de festo corporis Christi). To grasp the greatness of the Eucharistic mystery, let us reflect today on the theme of divine glory and of God's action in the world, now manifested in the great events of salvation, now hidden beneath humble signs which only the eye of faith can perceive.
2. In the Old Testament, the Hebrew word kabód indicates the revelation of divine glory and of God's presence in history and creation. The Lord's glory shines on the summit of Sinai, the place of revelation of the divine Word (cf. Ex 24: 16). It is present in the sacred tent and in the liturgy of the People of God on pilgrimage in the desert (cf. Lv 9: 23). It dominates in the temple, the place - as the Psalmist says - "where your glory dwells" (Ps 26: 8). It surrounds all the chosen people as if in a mantle of light (cf. Is 60: 1): Paul himself knows that "they are Israelites, and to them belong the sonship, the glory, the covenants..." (Rom 9: 4).
3. This divine glory, which is manifest to Israel in a special way, is present in the whole world, as the prophet Isaiah heard the seraphim proclaim at the moment of receiving his vocation: "Holy, holy, holy is the Lord of hosts; the whole earth is full of his glory" (Is 6: 3). Indeed, the Lord reveals his glory to all peoples, as we read in the Psalter: "all the peoples behold his glory" (Ps 97: 6). Therefore, the enkindling of the light of glory is universal, so that all humanity can discover the divine presence in the cosmos. It is especially in Christ that this revelation is fulfilled, because he "reflects the glory" of God (Heb 1: 3). It is also fulfilled through his works, as the Evangelist John testifies with regard to the sign of Cana: Christ "manifested his glory; and his disciples believed in him" (Jn 2: 11). He also radiates divine glory through his word which is divine: "I have given them your word", Jesus says to the Father; "the glory which you have given me, I have given to them" (Jn 17: 14, 22). More radically, Christ manifests divine glory through his humanity, assumed in the Incarnation: "The Word became flesh and dwelt among us, full of grace and truth; we have beheld his glory, glory as of the only Son from the Father" (Jn 1: 14).
4. The earthly revelation of the divine glory reaches its apex in Easter which, especially in the Johannine and Pauline writings, is treated as a glorification of Christ at the right hand of the Father (cf. Jn 12: 23; 13: 31; 17: 1; Phil 2: 6-11; Col 3: 1; 1 Tm 3: 16). Now the paschal mystery, in which "God is perfectly glorified" (Sacrosanctum Concilium, n. 7), is perpetuated in the Eucharistic sacrifice, the memorial of the death and resurrection entrusted by Christ to the Church, his beloved Spouse (cf. ibid., n. 47). With the command "Do this in remembrance of me" (Lk 22: 19), Jesus assures the presence of his paschal glory in all the Eucharistic celebrations which will mark the flow of human history. "Through the Holy Eucharist the event of Christ's Pasch expands throughout the Church.... By communion with the Body and Blood of Christ, the faithful grow in that mysterious divinization which by the Holy Spirit makes them dwell in the Son as children of the Father" (John Paul II and Moran Mar Ignatius Zakka I Iwas, Joint Declaration, 23 June 1984, n. 6: Enchiridion Vaticanum, 9, 842).
5. It is certain that today we have the loftiest celebration of divine glory in the liturgy: "Since Christ's death on the Cross and his resurrection constitute the content of the daily life of the Church and the pledge of his eternal Passover, the liturgy has as its first task to lead us untiringly back to the Easter pilgrimage initiated by Christ, in which we accept death in order to enter into life" (Apostolic Letter Vicesimus quintus annus, n. 6). Now, this task is exercised first of all through the Eucharistic celebration which makes present Christ's Passover and communicates its dynamism to the faithful. Thus Christian worship is the most vivid expression of the encounter between divine glory and the glorification which rises from human lips and hearts. The way we "glorify the Lord generously" (Sir 35: 8) must correspond to "the glory of the Lord that filled the tabernacle" (cf. Ex 40: 34).
6. As St Paul recalls, we must also glorify God in our bodies, that is, in our whole existence, because our bodies are temples of the Spirit who is within us (cf. 1 Cor 6: 19, 20). In this light one can also speak of a cosmic celebration of divine glory. The world created, "so often disfigured by selfishness and greed", has in itself a "Eucharistic potential": it is "destined to be assumed in the Eucharist of the Lord, in his Passover, present in the sacrifice of the altar" (Orientale lumen, n. 11). The choral praise of creation will then respond, in harmonious counterpoint, to the breath of the glory of the Lord which is "above the heavens" (Ps 113: 4) and shines down on the world in order that "in everything God may be glorified through Jesus Christ. To him belong glory and dominion for ever and ever. Amen!" (1 Pt 4: 11).

Wednesday 4 October 2000
1. Prominent among the many aspects of the Eucharist is that of "memorial", which is related to a biblical theme of primary importance. We read, for example, in the Book of Exodus: "God remembered his covenant with Abraham and Jacob" (Ex 2: 24). In Deuteronomy, however, it says: "You shall remember what the Lord your God did ..." (7: 18). In the Bible, the remembrance of God and the remembrance of man are interwoven and form a fundamental element in the life of God's People. However, this is not the mere commemoration of a past that is no more, but a zikkarôn, that is, a "memorial". It "is not merely the recollection of past events, but the proclamation of the mighty works wrought by God for men. In the liturgical celebration of these events, they become in a certain way present and real" (CCC, n. 1363). The memorial recalls the bond of an unfailing covenant: "The Lord has been mindful of us; he will bless us" (Ps 115: 12).
Biblical faith thus implies the effective recollection of the works of salvation. They are professed in the "Great Hallel", Psalm 136, which - after proclaiming creation and the salvation offered to Israel in the Exodus - concludes: "It is he who remembered us in our low estate, for his steadfast love endures for ever; and rescued us ...; he who gives food to all flesh, for his steadfast love endures for ever" (Ps 136: 23-25). We find similar words in the Gospel on the lips of Mary and Zechariah: "He has helped his servant Israel, in remembrance of his mercy ... to remember his holy covenant" (Lk 1: 54, 72).
2. In the Old Testament, the "memorial" par excellence of God's works in history was the Passover liturgy of the Exodus: every time the people of Israel celebrated the Passover, God effectively offered them the gifts of freedom and salvation. In the Passover rite, therefore, the two remembrances converge: the divine and the human, that is, saving grace and grateful faith. "This day shall be for you a memorial day, and you shall keep it as a feast to the Lord.... It shall be to you as a sign on your hand and as a memorial between your eyes, that the law of the Lord may be in your mouth; for with a strong hand the Lord has brought you out of Egypt" (Ex 12: 14; 13: 9). By virtue of this event, as a Jewish philosopher said, Israel will always be "a community based on remembrance" (M. Buber).
3. The interweaving of God's remembrance with that of man is also at the centre of the Eucharist, which is the "memorial" par excellence of the Christian Passover. For "anamnesis", i.e., the act of remembrance, is the heart of the celebration: Christ's sacrifice, a unique event done ephapax, that is, "once for all" (Heb 7: 27; 9: 12, 26; 10: 12), extends its saving presence in the time and space of human history. This is expressed in the last command, which Luke and Paul record in the account of the Last Supper: "This is my body which is for you. Do this in remembrance of me.... This cup is the new covenant in my blood. Do this, as often as you drink it, in remembrance of me" (1 Cor 11: 24-25; cf. Lk 22: 19). The past of the "body given for us" on the Cross is presented alive today and, as Paul declares, opens onto the future of the final redemption: "As often as you eat this bread and drink the cup, you proclaim the Lord's death until he comes" (1 Cor 11: 26). The Eucharist is thus the memorial of Christ's death, but it is also the presence of his sacrifice and the anticipation of his glorious coming. It is the sacrament of the risen Lord's continual saving closeness in history. Thus we can understand Paul's exhortation to Timothy: "Remember Jesus Christ, risen from the dead, descended from David" (2 Tm 2: 8). In the Eucharist this remembrance is alive and at work in a special way.
4. The Evangelist John explains to us the deep meaning of the "memorial" of Christ's words and events. When Jesus cleanses the temple of the merchants and announces that it will be destroyed and rebuilt in three days, John remarks: "When he was raised from the dead, his disciples remembered that he had said this; and they believed the scripture and the word which Jesus had spoken" (Jn 2: 22). This memorial which produces and nourishes faith is the work of the Holy Spirit, "whom the Father will send in the name" of Christ: "He will teach you all things, and bring to your remembrance all that I have said to you" (Jn 14: 26). Thus there is an effective remembrance: one that is interior and leads to an understanding of the Word of God, and a sacramental one, which takes place in the Eucharist. These are the two realities of salvation which Luke combined in his splendid account of the disciples of Emmaus, structured around the explanation of the Scriptures and the "breaking of the bread" (cf. Lk 24: 13-55).
5. "To remember" is therefore "to bring back to the heart" in memory and affection, but it is also to celebrate a presence. "Only the Eucharist, the true memorial of Christ's paschal mystery, is capable of keeping alive in us the memory of his love. It is, therefore, the secret of the vigilance of the Church: it would be too easy for her, otherwise, without the divine efficacy of this continual and very sweet incentive, without the penetrating power of this look of her Bridegroom fixed on her, to fall into forgetfulness, insensitivity and unfaithfulness" (Apostolic Letter Patres Ecclesiae, III: Ench. Vat., 7, 33). This call to vigilance opens our Eucharistic liturgies to the full coming of the Lord, to the appearance of the heavenly Jerusalem. In the Eucharist Christians nurture the hope of the definitive encounter with their Lord.

Wednesday 11 October 2000
Eucharist is perfect sacrifice of praise
1. "Through him, with him, in him, in the unity of the Holy Spirit, all glory and honour is yours, almighty Father". This proclamation of Trinitarian praise seals the prayer of the Canon at every Eucharistic celebration. The Eucharist, in fact, is the perfect "sacrifice of praise", the highest glorification that rises from earth to heaven, "the source and summit of the Christian life in which (the children of God) offer the divine victim (to the Father) and themselves along with it" (Lumen gentium, n. 11). In the New Testament, the Letter to the Hebrews teaches us that the Christian liturgy is offered by "a high priest, holy, blameless, unstained, separated from sinners, exalted above the heavens", who achieved a unique sacrifice once and for all by "offering up himself" (cf. Heb 7: 26-27). "Through him then", the Letter says, "let us continually offer up a sacrifice of praise to God" (Heb 13: 15). Today let us briefly recall the two themes of sacrifice and praise which are found in the Eucharist, sacrificium laudis.
2. First of all the sacrifice of Christ becomes present in the Eucharist. Jesus is really present under the appearances of bread and wine, as he himself assures us: "This is my body ... this is my blood" (Mt 26: 26, 28). But the Christ present in the Eucharist is the Christ now glorified, who on Good Friday offered himself on the cross. This is what is emphasized by the words he spoke over the cup of wine: "This is my blood of the covenant, which is poured out for many" (Mt 26: 28; cf. Mk 14: 24; Lk 22: 20). If these words are examined in the light of their biblical import, two significant references appear. The first consists of the expression "blood poured out" which, as the biblical language attests (cf. Gn 9: 6), is synonymous with violent death. The second is found in the precise statement "for many", regarding those for whom this blood is poured out. The allusion here takes us back to a fundamental text for the Christian interpretation of Scripture, the fourth song of Isaiah: by his sacrifice, the Servant of the Lord "poured out his soul to death", and "bore the sin of many" (Is 53: 12; cf. Heb 9: 28; 1 Pt 2: 24).
3. The same sacrificial and redemptive dimension of the Eucharist is expressed by Jesus' words over the bread at the Last Supper, as they are traditionally related by Luke and Paul: "This is my body which is given for you" (Lk 22: 19; cf. 1 Cor 11: 24). Here too there is a reference to the sacrificial self-giving of the Servant of the Lord according to the passage from Isaiah already mentioned (53: 12): "He poured out his soul to death...; he bore the sin of many, and made intercession for the transgressors". "The Eucharist is above all else a sacrifice. It is the sacrifice of the Redemption and also the sacrifice of the New Covenant, as we believe and as the Eastern Churches clearly profess: "Today's sacrifice', the Greek Church stated centuries ago [at the Synod of Constantinople against Sotericus in 1156-57], "is like that offered once by the Only-begotten Incarnate Word; it is offered by him (now as then), since it is one and the same sacrifice'" (Apostolic Letter Dominicae Cenae, n. 9).
4. The Eucharist, as the sacrifice of the New Covenant, is the development and fulfilment of the covenant celebrated on Sinai when Moses poured half the blood of the sacrificial victims on the altar, the symbol of God, and half on the assembly of the children of Israel (cf. Ex 24: 5-8). This "blood of the covenant" closely united God and man in a bond of solidarity. With the Eucharist the intimacy becomes total; the embrace between God and man reaches its apex. This is the fulfilment of that "new covenant" which Jeremiah had foretold (cf. 31: 31-34): a pact in the spirit and in the heart, which the Letter to the Hebrews extols precisely by taking the prophet's oracle and linking it to Christ's one definitive sacrifice (cf. Heb 10: 14-17).
5. At this point we can illustrate the other affirmation: the Eucharist is a sacrifice of praise. Essentially oriented to full communion between God and man, "the Eucharistic sacrifice is the source and summit of the whole of the Church's worship and of the Christian life. The faithful participate more fully in this sacrament of thanksgiving, propitiation, petition and praise, not only when they wholeheartedly offer the sacred victim, and in it themselves, to the Father with the priest, but also when they receive this same victim sacramentally" (Sacred Congregation of Rites, Eucharisticum Mysterium, n. 3e). As the term itself originally says in Greek, Eucharist means "thanksgiving"; in it the Son of God unites redeemed humanity to himself in a hymn of thanksgiving and praise. Let us remember that the Hebrew work todah, translated "praise", also means "thanksgiving". The sacrifice of praise was a sacrifice of thanksgiving (cf. Ps 50 [49]: 14, 23). At the Last Supper, in order to institute the Eucharist, Jesus gave thanks to his Father (cf. Mt 26: 26-27 and parallels); this is the origin of the name of this sacrament.
6. "In the Eucharistic sacrifice the whole of creation loved by God is presented to the Father through the death and the Resurrection of Christ" (CCC, n. 1359). Uniting herself to Christ's sacrifice, the Church in the Eucharist voices the praise of all creation. The commitment of every believer to offer his existence, his "body", as Paul says, as a "living sacrifice, holy and acceptable to God" (Rom 12: 1), in full communion with Christ, must correspond to this. In this way, one life unites God and man, Christ crucified and raised for us all and the disciple who is called to give himself entirely to him. The French poet Paul Claudel sings of this intimate communion of love, putting these words on Christ's lips: "Come with me, where I Am, in yourself, / and I will give you the key to life. / Where I Am, there eternally / is the secret of your origin ... / .... Where are your hands that are not mine? And your feet that are not nailed to the same cross? I died and rose once and for all! We are very close to one another / .... How can you separate yourself from me / without breaking my heart?" (La Messe là-bas).

Wednesday 18 October 2000
Eucharist, banquet of communion with God
1. "We have become Christ. For if he is the head we are the members; he and we together are the whole man" (Augustine, Tractatus in Joh., 21, 8). St Augustine's bold words extol the intimate communion that is created between God and man in the mystery of the Church, a communion which, on our journey through history, finds its supreme sign in the Eucharist. The commands, "Take, eat ... Drink of it ..." (Mt 26: 26-27), which Jesus gives his disciples in that room on the upper floor of a house in Jerusalem on the last evening of his earthly life (cf. Mk 14: 15), are rich in meaning. The universal symbolic value of the banquet offered in bread and wine (cf. Is 25: 6) already suggests communion and intimacy. Other more explicit elements extol the Eucharist as a banquet of friendship and covenant with God. For, as the Catechism of the Catholic Church recalls, it is "at the same time, and inseparably, the sacrificial memorial in which the sacrifice of the cross is perpetuated, and the sacred banquet of communion with the Lord's body and blood" (CCC, n. 1382).
2. Just as in the Old Testament the movable shrine in the desert was called the "tent of meeting", that is, of the encounter between God and his people and of brethren in faith among themselves, the ancient Christian tradition called the Eucharistic celebration the "synaxis", i.e., "meeting". In it "the Church's inner nature is revealed, a community of those summoned to the synaxis to celebrate the gift of the One who is offering and offered: participating in the Holy Mysteries, they become "kinsmen' of Christ, anticipating the experience of divinization in the now inseparable bond linking divinity and humanity in Christ" (Orientale lumen, n. 10). If we wish to reflect more deeply on the genuine meaning of this mystery of communion between God and the faithful, we must return to Jesus' words at the Last Supper. They refer to the biblical category of "covenant", recalled precisely through the connection between Christ's blood and the sacrificial blood poured out on Sinai: "This is my blood of the covenant" (Mk 14: 24). Moses had said: "Behold the blood of the covenant" (Ex 24: 8). The covenant on Sinai which united Israel to the Lord with a bond of blood, foretold the new covenant which would give rise - to use an expression of the Greek Fathers - to a kinship as it were betweeen Christ and the faithful (cf. Cyril of Alexandria, In Johannis Evangelium, XI; John Chrysostom, In Matthaeum hom., LXXXII, 5).
3. It is especially in the Johannine and Pauline theologies that the believer's communion with Christ in the Eucharist is extolled. In his discourse at the synagogue in Capernaum Jesus says explicitly: "I am the living bread which came down from heaven; if anyone eats of this bread, he will live for ever" (Jn 6: 51). The entire text of this discourse is meant to emphasize the vital communion which is established in faith between Christ, the Bread of life, and whoever eats it. In particular, we find the Greek verb menein, "to abide, to dwell", which is typically used in the Fourth Gospel to indicate the mystical intimacy between Christ and the disciple: "He who eats my flesh and drinks my blood abides in me, and I in him" (Jn 6: 56; cf. 15: 4-9).
4. Then the Greek word for "communion", koinonia, is used in the reflection of the First Letter to the Corinthians, where Paul speaks of the sacrificial banquets of idolatry, calling them the "table of demons" (10: 21), while expressing a valid principle for all sacrifices: "Those who eat the sacrifices are partners in the altar" (10: 18). The Apostle applies this principle in a clear and positive way to the Eucharist: "The cup of blessing which we bless, is it not a participation (koinonia) in the blood of Christ? The bread which we break, is it not a participation (koinonia) in the body of Christ?... We all partake of the one bread" (10: 16-17). "Sharing in the Eucharist, the sacrament of the New Covenant, is the culmination of our assimilation to Christ, the source of "eternal life', the source and power of that complete gift of self" (Veritatis splendor, n. 21).
5. This communion with Christ thus produces an inner transformation of the believer. St Cyril of Alexandria effectively describes this event, showing its resonance in life and in history: "Christ forms us in his image so that the features of his divine nature will shine in us through sanctification, justice and a good life in conformity with virtue. The beauty of this image shines in us who are in Christ, when we show ourselves to be good people through our deeds" (Tractatus ad Tiberium Diaconum sociosque, II, Responsiones ad Tiberium Diaconum sociosque, in In divi Johannis Evangelium, vol. III, Brussels 1965, p. 590). "By sharing in the sacrifice of the Cross, the Christian partakes of Christ's self-giving love and is equipped and committed to live this same charity in all his thoughts and deeds. In the moral life the Christian's royal service is also made evident and effective" (Veritatis splendor, n. 107). This royal service is rooted in Baptism and blossoms in Eucharistic communion. The way of holiness, love and truth is therefore the revelation to the world of our intimacy with God, expressed in the Eucharistic banquet. Let us express our desire for the divine life offered in Christ in the warm tones of a great theologian of the Armenian Church, Gregory of Narek (10th century): "It is not for his gifts, but for the Giver that I always long. It is not glory to which I aspire, but the Glorified One whom I desire to embrace.... It is not rest that I seek, but the face of the One who gives rest that I implore. It is not for the wedding feast, but for desire of the Bridegroom that I languish" (XII Prayer).

Wednesday 25 October 2000
The Eucharist, "a taste of eternity in time'
1. "In the earthly liturgy we share, by way of foretaste, in that heavenly liturgy" (Sacrosanctum Concilium, n. 8; cf. Gaudium et spes, n. 38). These limpid and essential words of the Second Vatican Council show us a fundamental dimension of the Eucharist: its being a "futurae gloriae pignus", a pledge of future glory, as beautifully expressed by the Christian tradition (cf. Sacrosanctum Concilium, n. 47). "This sacrament", St Thomas Aquinas notes, "does not admit us at once to glory, but bestows on us the power of coming into glory and, therefore, is called viaticum" (Summa Theol., III, 79, 2, ad 1). The communion with Christ that we enjoy now while we are pilgrims and wayfarers on the paths of history anticipates that supreme encounter on the day when "we shall be like him, for we shall see him as he is" (1 Jn 3: 2). Elijah, who collapsed helplessly under a broom tree during his journey in the wilderness and was strengthened by a mysterious bread until he reached the summit of his encounter with God (cf. 1 Kgs 19: 1-8), is a traditional symbol of the journey of the faithful, who find strength in the Eucharistic bread to advance towards the shining goal of the holy city.
2. This is also the profound meaning of the manna prepared by God on the steppes of Sinai, the "food of angels", providing every pleasure and suited to every taste, a manifestation of God's sweetness toward his children (cf. Wis 16: 20-21). Christ himself will be the one to shed light on this spiritual significance of the Exodus event. He is the one who enables us to taste in the Eucharist the twofold savour of the pilgrim's food and the food of messianic fullness in eternity (cf. Is 25: 6). To borrow a phrase from the Jewish Sabbath liturgy, the Eucharist is a "taste of eternity in time" (A. J. Heschel). Just as Christ lived in the flesh while remaining in the glory of God's Son, so the Eucharist is a divine and transcendent presence, a communion with the eternal, a sign that "the earthly city and the heavenly city penetrate one another" (Gaudium et spes, n. 40). The Eucharist, memorial of Christ's Passover, is by its nature the bearer of the eternal and the infinite in human history.
3. This aspect, which opens the Eucharist to God's future while leaving it anchored to present reality, is illustrated by the words Jesus spoke over the cup of wine at the Last Supper (cf. Lk 22: 20; 1 Cor 11: 25). With these same words Mark and Matthew evoke the covenant in the blood of the sacrifices on Sinai (cf. Mk 14: 24; Mt 26: 28; Ex 24: 8). Luke and Paul, however, reveal the fulfilment of the "new covenant" foretold by the prophet Jeremiah: "Behold, the days are coming, says the Lord, when I will make a new covenant with the house of Israel and the house of Judah, not like the covenant I made with their fathers" (Jer 31: 31-32). Jesus, in fact, declares: "This cup is the new covenant in my blood". In biblical language "new" usually means progress, final perfection. It is also Luke and Paul who stress that the Eucharist is an anticipation of the horizon of glorious light belonging to the kingdom of God. Before the Last Supper Jesus said: "I have earnestly desired to eat this Passover with you before I suffer; for I tell you I shall not eat it until it is fulfilled in the kingdom of God. And he took a cup, and when he had given thanks he said, "Take this, and divide it among yourselves; for I tell you that from now on I shall not drink of the fruit of the vine until the kingdom of God comes'" (Lk 22: 15-18). And Paul explicitly recalls that the Eucharistic supper looks forward to the Lord's final coming: "As often as you eat this bread and drink the cup, you proclaim the Lord's death until he comes" (1 Cor 11: 26).
4. The fourth Evangelist, John, extols this orientation of the Eucharist towards the fullness of God's kingdom in the well-known discourse on the "bread of life" that Jesus gave at the synagogue in Capernaum. The symbol he used as a biblical reference was, as was already mentioned, the manna offered by God to Israel on its pilgrimage through the desert. Regarding the Eucharist, Jesus solemnly declared: "If anyone eats of this bread, he will live for ever.... He who eats my flesh and drinks my blood has eternal life, and I will raise him up at the last day.... This is the bread which came down from heaven, not such as the fathers ate and died; he who eats this bread will live for ever" (Jn 6: 51, 54, 58). In the language of the fourth Gospel, "eternal life" is the divine life itself which transcends the bounds of time. Being a communion with Christ, the Eucharist is thus a sharing in God's life, which is eternal and conquers death. Jesus therefore says: "This is the will of him who sent me, that I should lose nothing of all that he has given me, but raise it up at the last day. For this is the will of my Father, that everyone who sees the Son and believes in him should have eternal life; and I will raise him up at the last day" (Jn 6: 39-40).
5. In this light - as a Russian theologian, Sergei Bulgakov, evocatively said - "the liturgy is heaven on earth". For this reason, in the Apostolic Letter Dies Domini I quoted the words of Paul VI, urging Christians not to neglect "this encounter, this banquet which Christ prepares for us in his love. May our sharing in it be most worthy and joyful! It is Christ, crucified and glorified, who comes among his disciples, to lead them all together into the newness of his Resurrection. This is the climax, here below, of the covenant of love between God and his people: the sign and source of Christian joy, a stage on the way to the eternal feast" (n. 58; cf. Gaudete in Domino, conclusion).

Wednesday 8 November 2000
Eucharist is sacrament of the Church's unity
1. "O sacrament of devotion! O sign of unity! O bond of charity!". St Augustine's exclamation in his commentary on the Gospel of John (In Joannis Evangelium, 26, 13) captures the theme and sums up the words that Paul addressed to the Corinthians and we have just heard: "Because there is one bread, we who are many are one body, for we all partake of the one bread" (1 Cor 10: 17). The Eucharist is the sacrament and source of the Church's unity. This has been stressed since the beginnings of the Christian tradition and is based on the sign of the bread and wine. This is how it is stated in the Didache, a writing composed at the dawn of Christianity: "Just as this broken bread was first scattered on the mountains and, after being harvested, became one reality, so may your Church be gathered from the ends of the earth into your kingdom" (9, 1).
2. St Cyprian, Bishop of Carthage, echoed these words in the third century, saying: "The sacrifices of the Lord themselves highlight the unanimity of Christians strengthened by solid, indivisible charity. For when the Lord calls the bread formed of the union of many grains his body, and when he calls the wine pressed from many clusters of grapes and poured together his blood, in the same way he indicates our flock formed of a multitude united together" (Ep. ad Magnum, 6). This Eucharistic symbolism of the Church's unity returns frequently in the Fathers and Scholastic theologians. "The Council of Trent summarized the doctrine, teaching that our Saviour left the Eucharist to his Church "as a symbol of her unity and of the charity with which he wanted all Christians to be closely united with one another'; and for this reason it is "a symbol of that one body of which he is the head'" (Paul VI, Mysterium fidei: Ench. Vat., 2, 424; cf. Council of Trent, Decr. de SS. Eucharistia, introd. and ch. 2). The Catechism of the Catholic Church sums it up very effectively: "Those who receive the Eucharist are united more closely to Christ. Through it Christ unites them to all the faithful in one body - the Church" (CCC, 1396).
3. This traditional doctrine is deeply rooted in Scripture. Paul develops it in the passage already cited from the First Letter to the Corinthians, taking koinonia as the basic theme, that is, the communion which is established between the faithful and Christ in the Eucharist. "The cup of blessing which we bless, is it not a participation (koinonia) in the blood of Christ? The bread which we break, is it not a participation (koinonia) in the body of Christ?" (10: 16). This communion is more precisely described in John's Gospel as an extraordinary relationship of "mutual interiority": "he in me and I in him". Jesus, in fact, says at the synagogue in Capernaum: "He who eats my flesh and drinks my blood abides in me, and I in him" (Jn 6: 56). It is a theme that will also be underscored in the discourses at the Last Supper with the symbol of the vine: the branch is verdant and fruitful only if it is grafted on to the vine stem, from which it receives sap and support (Jn 15: 1-7). Otherwise it is just a withered branch to be thrown into the fire: aut vitis aut ignis, "either the vine or the fire", St Augustine succinctly comments (In Johannis Evangelium, 81, 3). Here we see a unity, a communion, which is realized between the faithful and Christ present in the Eucharist, on the basis of the principle that Paul expresses this way: "Those who eat the sacrifices are partners in the altar" (1 Cor 10: 18).
4. Because this type of "vertical" communion-koinonia makes us one with the divine mystery, it produces at the same time a communion-koinonia we could call "horizontal", or ecclesial, fraternal, capable of uniting all who partake of the same table in a bond of love. "We who are many are one body", Paul reminds us, "for we all partake of the one bread" (1 Cor 10: 17). The discourse on the Eucharist anticipates the great ecclesial reflection which the Apostle will develop in chapter 12 of the same Letter, when he will speak of the body of Christ in its unity and multiplicity. The well-known description of the Jerusalem Church offered by Luke in the Acts of the Apostles also outlines this fraternal unity or koinonia, connecting it with the breaking of bread, that is, the Eucharistic celebration (cf. Acts 2: 42). This communion is realized in concrete historical reality: "They devoted themselves to the Apostles' teaching and fellowship (koinonia), to the breaking of bread and the prayers.... All who believed were together and had all things in common" (Acts 2: 42-44).
5. The profound meaning of the Eucharist is thus denied when it is celebrated without taking into acount the demands of charity and communion. Paul is severe with the Corinthians because when they meet together, "it is not the Lord's supper that you eat" (1 Cor 11: 20), as a result of their divisions, injustices and selfishness. In this case, the Eucharist is no longer agape, that is, the expression and source of love. And whoever partakes of it unworthily, without making it bear fruit in fraternal charity, "eats and drinks judgement upon himself" (1 Cor 11: 29). "In fact Christian life is expressed in the fulfilling of the greatest commandment, that is to say in the love of God and neighbour, and this love finds its source in the Blessed Sacrament, which is commonly called the sacrament of love" (Dominicae cenae, n. 5). The Eucharist recalls, makes present and brings about this charity. Let us then answer the appeal of the Bishop and martyr Ignatius, who exhorted the faithful of Philadelphia in Asia Minor to unity: "One is the flesh of our Lord Jesus Christ, one is the chalice in the unity of his blood, one is the altar, just as one is the Bishop" (Ep. ad Philadelphenses, 4). And let us pray with the liturgy to God the Father: "Grant that we, who are nourished by his body and blood, may be filled with his Holy Spirit, and become one body, one spirit in Christ" (Eucharistic Prayer III).

Wednesday 15 November 2000
Word, Eucharist and divided Christians
1. In the programme for this Jubilee Year we could not omit the dimension of ecumenical and interreligious dialogue, as I had indicated earlier in Tertio millennio adveniente (cf. nn. 53 and 55). The Trinitarian and Eucharistic line we developed in our previous catecheses now prompts us to reflect on this aspect, examining first of all the problem of restoring unity among Christians. We do so in the light of the Gospel account of the disciples of Emmaus (cf. Lk 24: 13-35), observing the way that the two disciples who were leaving the community were spurred to reverse their direction to rediscover it.
2. The two disciples turned their backs on the place where Jesus had been crucified, because the event had been a cruel disappointment to them. For this very reason they were leaving the other disciples and returning, as it were, to individualism. "They were talking with each other about all these things that had happened" (Lk 24: 14), without understanding their meaning. They did not realize that Jesus had died "to gather into one the children of God who are scattered" (Jn 11: 52). They only saw the tremendously negative aspect of the cross, which had destroyed their hopes: "We had hoped that he was the one to redeem Israel" (Lk 24: 21). The risen Jesus comes up and walks beside them, "but their eyes were kept from recognizing him" (Lk 24: 16), because from the spiritual standpoint they were in the darkest shadows. Then Jesus, with wonderful patience, endeavours to bring them back into the light of faith through a long biblical catechesis: "Beginning with Moses and all the prophets, he interpreted to them in all the Scriptures the things concerning himself" (Lk 24: 27). Their hearts began to burn (cf. Lk 24: 32). They begged their mysterious companion to stay with them. "When he was at table with them, he took the bread and blessed and broke it, and gave it to them. And their eyes were opened and they recognized him; and he vanished out of their sight" (Lk 24: 30-31). Thanks to the clear explanation of the Scriptures, they emerged from the gloom of incomprehension into the light of faith and were able to recognize the risen Christ "in the breaking of the bread" (Lk 24: 35). The effect of this profound change was an impulse to set out again without delay and return to Jerusalem to join "the Eleven gathered together and those who were with them" (Lk 24: 33). The journey of faith had made fraternal union possible.
3. The connection between the interpretation of the word of God and the Eucharist also appears in other parts of the New Testament. In his Gospel John links this word with Eucharist, when in the discourse at Capernaum he presents Jesus recalling the gift of manna in the wilderness and reinterpreting it in a Eucharistic key (cf. Jn 6: 32-58). In the Church of Jerusalem, diligent listening to the didache, that is, the apostolic teaching based on the word of God, preceded participation in the "breaking of bread" (Acts 2: 42). At Troas, when the Christians gathered around Paul "to break bread", Luke relates that the gathering began with a long speech by the Apostle (cf. Acts 20: 7), which was certainly intended to nurture their faith, hope and charity. It is clear from all this that unity in faith is the necessary condition for common participation in the Eucharist. With the Liturgy of the Word and the Eucharist - as the Second Vatican Council reminds us, citing St John Chrysostom (In Joh. hom., 46) - "the faithful, united with their Bishops, have access to God the Father through the Son, the Word made flesh who suffered and was glorified, in the outpouring of the Holy Spirit. And so, made "sharers of the divine nature' (2 Pt 1: 4), they enter into communion with the most holy Trinity. Hence, through the celebration of the Eucharist of the Lord in each of these Churches, the Church of God is built up and grows in stature, and through concelebration their communion with one another is made manifest" (Unitatis redintegratio, n. 15). This link with the mystery of divine unity thus produces a bond of communion and love among those seated at the one table of the Word and of the Eucharist. The one table is a sign and expression of unity. "Thus Eucharistic communion is inseparably linked to full ecclesial communion and its visible expression" (Directory for the Application of the Principles and Norms of Ecumenism, 1993, n. 129).
4. In this light we can understand how the doctrinal divisions between the disciples of Christ grouped in the various Churches and Ecclesial Communities limit full sacramental sharing. Baptism, however, is the deep root of a basic unity that links Christians despite their divisions. Therefore, although Christians who are still separated are excluded from participation in the same Eucharist, it is possible to introduce into the Eucharistic celebration, in specific cases provided for in the Ecumenical Directory, certain signs of participation that express the unity already existing and move in the direction of the full communion of the Churches around the table of the Word and of the Lord's Body and Blood. Consequently, "on exceptional occasions and for a just cause, the Bishop of the Diocese may permit a member of another Church or Ecclesial Community to take on the task of reader" during a Eucharistic celebration in the Catholic Church (n. 133). Likewise, "whenever necessity requires or a genuine spiritual advantage suggests, and provided that the danger of error or indifferentism is avoided", a certain reciprocity regarding the sacraments of Penance, the Eucharist and the Anointing of the Sick is lawful between Catholics and Eastern Christians (cf. nn. 123-131).
5. Nevertheless, the tree of unity must grow to its full extent, as Christ implored in his great prayer in the Upper Room, proclaimed here at the start of our meeting (cf. Jn 17: 20-26; Unitatis redintegratio, n. 22). The limits to intercommunion at the table of the Word and of the Eucharist must become a call to purification, to dialogue and to the ecumenical progress of the Churches. They are limits that make us feel all the more strongly, in the Eucharistic celebration itself, the weight of our divisions and contradictions. The Eucharist is thus a challenge and a summons in the very heart of the Church to remind us of Christ's intense, final desire: "that they may be one" (Jn 17: 11, 21). The Church must not be a body of divided and suffering members, but a strong, living organism that moves onward, sustained by the divine bread as prefigured in Elijah's journey (cf. 1 Kgs 19: 1-8), to the summit of the definitive encounter with God. There, at last, will be the vision of Revelation: "And I saw the holy city, new Jerusalem, coming down out of heaven from God, prepared as a bride adorned for her husband" (Rv 21: 2).

Miércoles 27 de septiembre 2000
La Eucaristía suprema celebración terrena de la "gloria"
1. Según las orientaciones trazadas por la Tertio millennio adveniente, este Año jubilar, celebración solemne de la Encarnación, debe ser un año "intensamente eucarístico" (n. 55). Por este motivo, después de haber fijado la mirada en la gloria de la Trinidad, que resplandece en el camino del hombre, comenzamos una catequesis sobre la grande y, al mismo tiempo, humilde celebración de la gloria divina que es la Eucaristía. Grande porque es la expresión principal de la presencia de Cristo entre nosotros "todos los días hasta el fin del mundo" (Mt 28, 20); humilde, porque está confiada a los signos sencillos y diarios del pan y del vino, comida y bebida habituales de la tierra de Jesús y de muchas otras regiones. En esta cotidianidad de los alimentos, la Eucaristía introduce no sólo la promesa, sino también la "prenda" de la gloria futura: "futurae gloriae nobis pignus datur" (santo Tomás de Aquino, Officium de festo corporis Christi). Para captar la grandeza del misterio eucarístico, queremos considerar hoy el tema de la gloria divina y de la acción de Dios en el mundo, que unas veces se manifiesta en grandes acontecimientos de salvación, y otras se esconde bajo signos humildes que sólo puede percibir la mirada de la fe.
2. En el Antiguo Testamento, el vocablo hebreo kabôd indica la revelación de la gloria divina y la presencia de Dios en la historia y en la creación. La gloria del Señor resplandece en la cima del Sinaí, lugar de revelación de la palabra divina (cf. Ex 24, 16). Está presente en la tienda santa y en la liturgia del pueblo de Dios peregrino en el desierto (cf. Lv 9, 23). Domina en el templo, la morada -como dice el salmista- "donde habita tu gloria" (Sal 26, 8). Envuelve como un manto de luz (cf. Is 60, 1) a todo el pueblo elegido: el mismo san Pablo es consciente de que "los israelitas poseen la adopción filial, la gloria, las alianzas..." (Rm 9, 4).
3. Esta gloria divina, que se manifiesta de modo especial a Israel, está presente en todo el universo, como el profeta Isaías oyó proclamar a los serafines en el momento de su vocación: "Santo, santo, santo es el Señor de los ejércitos. Llena está toda la tierra de su gloria" (Is 6, 3). Más aún, el Señor revela a todos los pueblos su gloria, tal como se lee en el Salterio: "Todos los pueblos contemplan su gloria" (Sal 97, 6). Así pues, la revelación de la luz de la gloria es universal, y por eso toda la humanidad puede descubrir la presencia divina en el cosmos. Esta revelación se realiza, sobre todo, en Cristo, porque él es "resplandor de la gloria" divina (Hb 1, 3). Lo es también mediante sus obras, como testimonia el evangelista san Juan ante el signo de Caná: "Manifestó su gloria, y creyeron en él sus discípulos" (Jn 2, 11). Él es resplandor de la gloria divina también mediante su palabra, que es palabra divina: "Yo les he dado tu palabra", dice Jesús al Padre; "Yo les he dado la gloria que tú me diste" (Jn 17, 14. 22). Cristo manifiesta más radicalmente la gloria divina mediante su humanidad, asumida en la encarnación: "El Verbo se hizo carne, y puso su morada entre nosotros, y hemos contemplado su gloria, gloria que recibe del Padre como Hijo único, lleno de gracia y de verdad" (Jn 1, 14).
4. La revelación terrena de la gloria divina alcanza su ápice en la Pascua que, sobre todo en los escritos joánicos y paulinos, se describe como una glorificación de Cristo a la diestra del Padre (cf. Jn 12, 23; 13, 31; 17, 1; Flp 2, 6-11; Col 3, 1; 1 Tm 3, 16). Ahora bien, el misterio pascual, expresión de la "perfecta glorificación de Dios" (Sacrosanctum Concilium, 7), se perpetúa en el sacrificio eucarístico, memorial de la muerte y resurrección que Cristo confió a la Iglesia, su esposa amada (cf. ib., 47). Con el mandato: "Haced esto en memoria mía" (Lc 22, 19), Jesús asegura la presencia de la gloria pascual a través de todas las celebraciones eucarísticas que articularán el devenir de la historia humana. "Por medio de la santa Eucaristía, el acontecimiento de la Pascua de Cristo se extiende por toda la Iglesia (...). Mediante la comunión del cuerpo y la sangre de Cristo, los fieles crecen en la misteriosa divinización gracias a la cual el Espíritu Santo los hace habitar en el Hijo como hijos del Padre" (Juan Pablo II y Moran Mar Ignatius Zakka I Iwas, Declaración común, 23 de junio de 1984, n. 6: L'Osservatore Romano, edición en lengua española, 22 de julio de 1984, p. 9).
5. Es indudable que la celebración más elevada de la gloria divina se realiza hoy en la liturgia. "Ya que la muerte de Cristo en la cruz y su resurrección constituyen el centro de la vida diaria de la Iglesia y la prenda de su Pascua eterna, la liturgia tiene como primera función conducirnos constantemente a través del camino pascual inaugurado por Cristo, en el cual se acepta morir para entrar en la vida" (Vicesimus quintus annus, 6). Pero esta tarea se ejerce, ante todo, por medio de la celebración eucarística, que hace presente la Pascua de Cristo y comunica su dinamismo a los fieles. Así, el culto cristiano es la expresión más viva del encuentro entre la gloria divina y la glorificación que sube de los labios y del corazón del hombre. A la "gloria del Señor que cubre la morada" del templo con su presencia luminosa (cf. Ex 40, 34) debe corresponder nuestra "glorificación del Señor con corazón generoso" (Si 35, 7).
6. Como nos recuerda san Pablo, debemos glorificar también a Dios en nuestro cuerpo, es decir, en toda nuestra existencia, porque nuestro cuerpo es templo del Espíritu que habita en nosotros (cf. 1 Co 6, 19. 20). Desde esta perspectiva, se puede hablar también de una celebración cósmica de la gloria divina. El mundo creado, "tan a menudo aún desfigurado por el egoísmo y la avidez", encierra una "potencialidad eucarística: (...) está destinado a ser asumido en la Eucaristía del Señor, en su Pascua presente en el sacrificio del altar" (Orientale lumen, 11). A la manifestación de la gloria del Señor, que está "por encima de los cielos" (Sal 113, 4) y resplandece sobre el universo, responderá entonces, como contrapunto de armonía, la alabanza coral de la creación, para que Dios "sea glorificado en todo por Jesucristo, a quien corresponden la gloria y el poder por los siglos de los siglos. Amén" (1 P 4, 11).

Miércoles 4 de octubre 2000
La Eucaristía, memorial de las maravillas de Dios
1. Entre los múltiples aspectos de la Eucaristía destaca el de "memorial", que guarda relación con un tema bíblico de gran importancia. Por ejemplo, en el libro del Éxodo leemos: "Dios se acordó de su alianza con Abraham, Isaac y Jacob" (Ex 2, 24). En cambio, en el Deuteronomio se dice: "Acuérdate del Señor, tu Dios" (Dt 8, 18). "Acuérdate bien de lo que el Señor, tu Dios, hizo..." (Dt 7, 18). En la Biblia el recuerdo de Dios y el recuerdo del hombre se entrecruzan y constituyen un componente fundamental de la vida del pueblo de Dios. Sin embargo, no se trata de la simple conmemoración de un pasado ya concluido, sino de un zikkarón, es decir, un "memorial". Esto "no es solamente el recuerdo de los acontecimientos del pasado, sino la proclamación de las maravillas que Dios ha realizado en favor de los hombres. En la celebración litúrgica, estos acontecimientos se hacen, en cierta forma, presentes y actuales" (Catecismo de la Iglesia católica, n. 1363). El memorial hace referencia a un vínculo de alianza que nunca desaparece: "El Señor se acuerda de nosotros y nos bendice" (Sal 115, 12). Así pues, la fe bíblica implica el recuerdo eficaz de las obras maravillosas de salvación. Esas obras se profesan en el "Gran Hallel", el Salmo 136, que, después de proclamar la creación y la salvación ofrecida a Israel en el Éxodo, concluye: "En nuestra humillación se acordó de nosotros, porque es eterna su misericordia. (...) Nos libró (...), dio alimento a todo viviente, porque es eterna su misericordia" (Sal 136, 23-25). En el evangelio encontramos palabras semejantes en labios de María y de Zacarías: "Acogió a Israel, su siervo, acordándose de su misericordia (...). Se acordó de su santa alianza" (Lc 1, 54. 72).
2. En el Antiguo Testamento el "memorial" por excelencia de las obras de Dios en la historia era la liturgia pascual del Éxodo: cada vez que el pueblo de Israel celebraba la Pascua, Dios le ofrecía de modo eficaz el don de la libertad y de la salvación. Así pues, en el rito pascual se entrecruzaban los dos recuerdos, el divino y el humano, es decir, la gracia salvífica y la fe agradecida: "Este será un día memorable para vosotros, y lo celebraréis como fiesta en honor del Señor (...). Y esto te servirá como señal en tu mano, y como recordatorio ante tus ojos, para que la ley del Señor esté en tu boca; porque con mano fuerte te sacó el Señor de Egipto" (Ex 12, 14; 13, 9). En virtud de este acontecimiento, como afirmaba un filósofo judío, Israel será siempre "una comunidad basada en el recuerdo" (M. Buber).
3. El entrelazamiento del recuerdo de Dios con el del hombre también está en el centro de la Eucaristía, que es el "memorial" por excelencia de la Pascua cristiana. En efecto, la "anámnesis", o sea, el acto de recordar es el corazón de la celebración: el sacrificio de Cristo, acontecimiento único, realizado ...fÆpaj, es decir, "de una vez para siempre" (Hb 7, 27; 9, 12. 26; 10, 12), difunde su presencia salvífica en el tiempo y en el espacio de la historia humana. Eso se expresa en el imperativo final que san Lucas y san Pablo refieren en la narración de la última Cena: "Esto es mi cuerpo que se entrega por vosotros; haced esto en recuerdo mío (...). Este cáliz es la Nueva Alianza en mi sangre. Cuantas veces la bebiereis, hacedlo en recuerdo mío" (1 Co 11, 24-25, cf. Lc 22, 19). El pasado del "cuerpo entregado por nosotros" en la cruz se presenta vivo en el hoy y, como declara san Pablo, se abre al futuro de la redención final: "Cada vez que coméis este pan y bebéis este cáliz, anunciáis la muerte del Señor, hasta que venga" (1 Co 11, 26). Por consiguiente, la Eucaristía es memorial de la muerte de Cristo, pero también es presencia de su sacrificio y anticipación de su venida gloriosa. Es el sacramento de la continua cercanía salvadora del Señor resucitado en la historia. Así se comprende la exhortación de san Pablo a Timoteo: "Acuérdate de Jesucristo, descendiente de David, resucitado de entre los muertos" (2 Tm 2, 8). Este recuerdo vive y actúa de modo especial en la Eucaristía.
4. El evangelista san Juan nos explica el sentido profundo del "recuerdo" de las palabras y de los acontecimientos de Cristo. Frente al gesto de Jesús que expulsa del templo a los mercaderes y anuncia que será destruido y reconstruido en tres días, anota: "Cuando resucitó de entre los muertos, se acordaron sus discípulos de que había dicho eso, y creyeron en la Escritura y en las palabras que había dicho Jesús" (Jn 2, 22). Esta memoria que engendra y alimenta la fe es obra del Espíritu Santo, "que el Padre mandará en nombre" de Cristo: "él os lo enseñará todo y os recordará todo lo que yo os he dicho" (Jn 14, 26). Por consiguiente, hay un recuerdo eficaz: el interior, que lleva a la comprensión de la palabra de Dios, y el sacramental, que se realiza en la Eucaristía. Son las dos realidades de salvación que san Lucas unió en el espléndido relato de los discípulos de Emaús, marcado por la explicación de las Escrituras y por el "partir del pan" (cf. Lc 24, 13-35).
5. "Recordar" es, por tanto, "volver a llevar al corazón" en la memoria y en el afecto, pero es también celebrar una presencia. "Sólo la Eucaristía, verdadero memorial del misterio pascual de Cristo, es capaz de mantener vivo en nosotros el recuerdo de su amor. De ahí que la Iglesia vigile su celebración; ya que si la divina eficacia de esta vigilancia continua y dulcísima no la fomentara; si no sintiera la fuerza penetrante de la mirada del Esposo fija sobre ella, fácilmente la misma Iglesia se haría olvidadiza, insensible, infiel" (carta apostólica Patres Ecclesiae, III: Enchiridion Vaticanum 7, 33; L'Osservatore Romano, edición en lengua española, 27 de enero de 1980, p. 15). Esta exhortación a la vigilancia hace que nuestras liturgias eucarísticas estén abiertas a la venida plena del Señor, a la aparición de la Jerusalén celestial. En la Eucaristía el cristiano alimenta la esperanza del encuentro definitivo con su Señor.

Miércoles 11 de octubre 2000
La Eucaristía, sacrificio de alabanza
1. "Por Cristo, con él y en él, a ti, Dios Padre omnipotente, en la unidad del Espíritu Santo, todo honor y toda gloria". Con esta proclamación de alabanza a la Trinidad se concluye en toda celebración eucarística la plegaria del Canon. En efecto, la Eucaristía es el perfecto "sacrificio de alabanza", la glorificación más elevada que sube de la tierra al cielo, "la fuente y cima de toda la vida cristiana, en la que los hijos de Dios ofrecen al Padre la víctima divina y a sí mismos con ella" (cf. Lumen gentium, 11). En el Nuevo Testamento la carta a los Hebreos nos enseña que la liturgia cristiana es ofrecida por un "sumo sacerdote santo, inocente, incontaminado, apartado de los pecadores y encumbrado por encima de los cielos", que ha realizado de una vez para siempre un único sacrificio "ofreciéndose a sí mismo" (cf. Hb 7, 26-27). "Por medio de él -dice la carta-, ofrecemos a Dios sin cesar un sacrificio de alabanza" (Hb 13, 15). Así queremos evocar brevemente los temas del sacrificio y de la alabanza, que confluyen en la Eucaristía, sacrificium laudis.
2. En la Eucaristía se actualiza, ante todo, el sacrificio de Cristo. Jesús está realmente presente bajo las especies del pan y del vino, como él mismo nos asegura: "Esto es mi cuerpo... Esta es mi sangre" (Mt 26, 26. 28). Pero el Cristo presente en la Eucaristía es el Cristo ya glorificado, que en el Viernes santo se ofreció a sí mismo en la cruz. Es lo que subrayan las palabras que pronunció sobre el cáliz del vino: "Esta es mi sangre de la Alianza, derramada por muchos" (Mt 26, 28; cf. Mc 14, 24; Lc 22, 20). Si se analizan estas palabras a la luz de su filigrana bíblica, afloran dos referencias significativas. La primera es la expresión "sangre derramada", que, como atestigua el lenguaje bíblico (cf. Gn 9, 6), es sinónimo de muerte violenta. La segunda consiste en la precisión "por muchos", que alude a los destinatarios de esa sangre derramada. Esta alusión nos remite a un texto fundamental para la relectura cristiana de las Escrituras, el cuarto canto de Isaías: con su sacrificio, "entregándose a la muerte", el Siervo del Señor "llevó el pecado de muchos" (Is 53, 12; cf. Hb 9, 28; 1 P 2, 24).
3. Esa misma dimensión sacrificial y redentora de la Eucaristía se halla expresada en las palabras de Jesús sobre el pan en la última Cena, tal como las refiere la tradición de san Lucas y san Pablo: "Esto es mi cuerpo, entregado por vosotros" (Lc 22, 19; cf. 1 Co 11, 24). También en este caso se hace una referencia a la entrega sacrificial del Siervo del Señor según el pasaje ya evocado de Isaías: "Se entregó a la muerte (...), llevó el pecado de muchos e intercedió por los pecadores" (Is 53, 12). "La Eucaristía es, por encima de todo, un sacrificio: sacrificio de la Redención y al mismo tiempo sacrificio de la nueva alianza, como creemos y como claramente profesan también las Iglesias orientales: "El sacrificio actual -afirmó hace siglos la Iglesia griega (en el Sínodo Constantinopolitano contra Soterico, celebrado en los años 1156-1157)- es como aquel que un día ofreció el unigénito Verbo de Dios encarnado, es ofrecido, hoy como entonces, por él, siendo el mismo y único sacrificio"" (carta apostólica Dominicae Coenae, 9).
4. La Eucaristía, sacrificio de la nueva alianza, se presenta como desarrollo y cumplimiento de la alianza celebrada en el Sinaí cuando Moisés derramó la mitad de la sangre de las víctimas sacrificiales sobre el altar, símbolo de Dios, y la otra mitad sobre la asamblea de los hijos de Israel (cf. Ex 24, 5-8). Esta "sangre de la alianza" unía íntimamente a Dios y al hombre con un vínculo de solidaridad. Con la Eucaristía la intimidad se hace total, el abrazo entre Dios y el hombre alcanza su cima. Es la realización de la "nueva alianza" que había predicho Jeremías (cf. Jr 31, 31-34): un pacto en el espíritu y en el corazón, que la carta a los Hebreos exalta precisamente partiendo del oráculo del profeta, refiriéndolo al sacrificio único y definitivo de Cristo (cf. Hb 10, 14-17).
5. Al llegar a este punto, podemos ilustrar otra afirmación: la Eucaristía es un sacrificio de alabanza. Esencialmente orientado a la comunión plena entre Dios y el hombre, "el sacrificio eucarístico es la fuente y la cima de todo el culto de la Iglesia y de toda la vida cristiana. En este sacrificio de acción de gracias, de propiciación, de impetración y de alabanza los fieles participan con mayor plenitud cuando no sólo ofrecen al Padre con todo su corazón, en unión con el sacerdote, la sagrada víctima y, en ella, se ofrecen a sí mismos, sino que también reciben la misma víctima en el sacramento" (Sagrada Congregación de Ritos, Eucharisticum Mysterium, 3). Como dice el término mismo en su etimología griega, la Eucaristía es "acción de gracias"; en ella el Hijo de Dios une a sí mismo a la humanidad redimida en un cántico de acción de gracias y de alabanza. Recordemos que la palabra hebrea todah, traducida por "alabanza", significa también "acción de gracias". El sacrificio de alabanza era un sacrificio de acción de gracias (cf. Sal 50, 14. 23). En la última Cena, para instituir la Eucaristía, Jesús dio gracias a su Padre (cf. Mt 26, 26-27 y paralelos); este es el origen del nombre de ese sacramento.
6. "En el sacrificio eucarístico, toda la creación amada por Dios es presentada al Padre a través de la muerte y resurrección de Cristo" (Catecismo de la Iglesia católica, n. 1359). Uniéndose al sacrificio de Cristo, la Iglesia en la Eucaristía da voz a la alabanza de la creación entera. A eso debe corresponder el compromiso de cada fiel de ofrecer su existencia, su "cuerpo" -como dice san Pablo- "como una víctima viva, santa, agradable a Dios" (Rm 12, 1), en una comunión plena con Cristo. De este modo una sola vida une a Dios y al hombre, a Cristo crucificado y resucitado por todos y al discípulo llamado a entregarse totalmente a él. Esta íntima comunión de amor es lo que canta el poeta francés Paul Claudel, el cual pone en labios de Cristo estas palabras: "Ven conmigo, a donde yo estoy, en ti mismo, y te daré la clave de la existencia. Donde yo estoy, está eternamente el secreto de tu origen (...). ¿Dónde están tus manos, que no estén las mías? ¿Y tus pies, que no estén clavados en la misma cruz? ¡Yo he muerto y he resucitado una vez para siempre! Estamos muy cerca el uno del otro (...). ¿Cómo puedes separarte de mí sin arrancarme el corazón?" (La Messe là-bas).

Miércoles 18 de octubre 2000
La Eucaristía banquete de comunión con Dios
1. "Nos hemos convertido en Cristo. En efecto, si él es la cabeza y nosotros sus miembros, el hombre total es él y nosotros" (san Agustín, Tractatus in Johannem, 21, 8). Estas atrevidas palabras de san Agustín exaltan la comunión íntima que, en el misterio de la Iglesia, se crea entre Dios y el hombre, una comunión que, en nuestro camino histórico, encuentra su signo más elevado en la Eucaristía. Los imperativos: "Tomad y comed... bebed..." (Mt 26, 26-27) que Jesús dirige a sus discípulos en la sala del piso superior de una casa de Jerusalén, la última tarde de su vida terrena (cf. Mc 14, 15), entrañan un profundo significado. Ya el valor simbólico universal del banquete ofrecido en el pan y en el vino (cf. Is 25, 6), remite a la comunión y a la intimidad. Elementos ulteriores más explícitos exaltan la Eucaristía como banquete de amistad y de alianza con Dios. En efecto, como recuerda el Catecismo de la Iglesia católica, "es, a la vez e inseparablemente, el memorial sacrificial en que se perpetúa el sacrificio de la cruz, y el banquete sagrado de la comunión en el Cuerpo y la Sangre del Señor" (n. 1382).
2. Como en el Antiguo Testamento el santuario móvil del desierto era llamado "tienda del Encuentro", es decir, del encuentro entre Dios y su pueblo y de los hermanos de fe entre sí, la antigua tradición cristiana ha llamado "sinaxis", o sea "reunión", a la celebración eucarística. En ella "se revela la naturaleza profunda de la Iglesia, comunidad de los convocados a la sinaxis para celebrar el don de Aquel que es oferente y ofrenda: estos, al participar en los sagrados misterios, llegan a ser "consanguíneos" de Cristo, anticipando la experiencia de la divinización en el vínculo, ya inseparable, que une en Cristo divinidad y humanidad" (Orientale lumen, 10). Si queremos profundizar en el sentido genuino de este misterio de comunión entre Dios y los fieles, debemos volver a las palabras de Jesús en la última Cena. Remiten a la categoría bíblica de la "alianza", evocada precisamente a través de la conexión de la sangre de Cristo con la sangre del sacrificio derramada en el Sinaí: "Esta es mi sangre, la sangre de la alianza" (Mc 14, 24). Moisés había dicho: "Esta es la sangre de la alianza" (Ex 24, 8). La alianza que en el Sinaí unía a Israel con el Señor mediante un vínculo de sangre anunciaba la nueva alianza, de la que deriva, para usar la expresión de los Padres griegos, una especie de consanguinidad entre Cristo y el fiel (cf. san Cirilo de Alejandría, In Johannis Evangelium, XI; san Juan Crisóstomo, In Matthaeum hom., LXXXII, 5).
3. Las teologías de san Juan y de san Pablo son las que más exaltan la comunión del creyente con Cristo en la Eucaristía. En el discurso pronunciado en la sinagoga de Cafarnaúm, Jesús dice explícitamente: "Yo soy el pan vivo, bajado del cielo. Si uno come de este pan, vivirá para siempre" (Jn 6, 51). Todo el texto de ese discurso está orientado a subrayar la comunión vital que se establece, en la fe, entre Cristo, pan de vida, y aquel que come de él. En particular destaca el verbo griego típico del cuarto evangelio para indicar la intimidad mística entre Cristo y el discípulo, m+nein, "permanecer, morar": "El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en mí y yo en él" (Jn 6, 56; cf. 15, 4-9).
4. La palabra griega de la "comunión", koinonìa, aparece asimismo en la reflexión de la primera carta a los Corintios, donde san Pablo habla de los banquetes sacrificiales de la idolatría, definiéndolos "mesa de los demonios" (1 Co 10, 21), y expresa un principio que vale para todos los sacrificios: "Los que comen de las víctimas están en comunión con el altar" (1 Co 10, 18). El Apóstol aplica este principio de forma positiva y luminosa con respecto a la Eucaristía: "El cáliz de bendición que bendecimos ¿no es acaso comunión (koinonìa) con la sangre de Cristo? Y el pan que partimos ¿no es comunión (koinonìa) con el cuerpo de Cristo? (...) Todos participamos de un solo pan" (1 Co 10, 16-17). "La participación (...) en la Eucaristía, sacramento de la nueva alianza, es el culmen de la asimilación a Cristo, fuente de "vida eterna", principio y fuerza del don total de sí mismo" (Veritatis splendor, 21).
5. Por consiguiente, esta comunión con Cristo produce una íntima transformación del fiel. San Cirilo de Alejandría describe de modo eficaz este acontecimiento mostrando su resonancia en la existencia y en la historia: "Cristo nos forma según su imagen de manera que los rasgos de su naturaleza divina resplandezcan en nosotros a través de la santificación, la justicia y la vida buena y según la virtud. La belleza de esta imagen resplandece en nosotros, que estamos en Cristo, cuando con nuestras obras nos mostramos hombres buenos" (Tractatus ad Tiberium diaconum sociosque, II, Responsiones ad Tiberium diaconum sociosque, en In divi Johannis Evangelium, vol. III, Bruselas 1965, p. 590). "Participando en el sacrificio de la cruz, el cristiano comulga con el amor de entrega de Cristo y se capacita y compromete a vivir esta misma caridad en todas sus actitudes y comportamientos de vida. En la existencia moral se revela y se realiza también el servicio real del cristiano" (Veritatis splendor, 107). Ese servicio regio tiene su raíz en el bautismo y su florecimiento en la comunión eucarística. Así pues, el camino de la santidad, del amor y de la verdad es la revelación al mundo de nuestra intimidad divina, realizada en el banquete de la Eucaristía. Dejemos que nuestro anhelo de la vida divina ofrecida en Cristo se exprese con las emotivas palabras de un gran teólogo de la Iglesia armenia, Gregorio de Narek (siglo X): "Tengo siempre nostalgia del Donante, no de sus dones. No aspiro a la gloria; lo que quiero es abrazar al Glorificado (...). No busco el descanso; lo que pido, suplicante, es ver el rostro de Aquel que da el descanso. Lo que ansío no es el banquete nupcial, sino estar con el Esposo" (Oración XII).

Miércoles 25 de octubre 2000
La Eucaristía abre al futuro de Dios
1. "En la liturgia terrena pregustamos y participamos en la liturgia celeste" (Sacrosanctum Concilium, 8; cf. Gaudium et spes, 38). Estas palabras tan claras y esenciales del concilio Vaticano II nos presentan una dimensión fundamental de la Eucaristía: es "futurae gloriae pignus", prenda de la gloria futura, según una hermosa expresión de la tradición cristiana (cf. Sacrosanctum Concilium, 47). "Este sacramento -afirma santo Tomás de Aquino- no nos introduce inmediatamente en la gloria, pero nos da la fuerza para llegar a la gloria y por eso se le llama "viático"" (Summa Theol., III, 79, 2, ad 1). La comunión con Cristo que vivimos ahora mientras somos peregrinos y caminantes por las sendas de la historia anticipa el encuentro supremo del día en que "seremos semejantes a él, porque lo veremos tal cual es" (1 Jn 3, 2). Elías, que, caminando por el desierto, se sienta sin fuerzas bajo una retama y es fortalecido por un pan misterioso hasta llegar a la cumbre del encuentro con Dios (cf. 1 R 19, 1-8) es un símbolo tradicional del itinerario de los fieles, que en el pan eucarístico encuentran la fuerza para caminar hacia la meta luminosa de la ciudad santa.
2. También este es el sentido profundo del maná dado por Dios en las estepas del Sinaí, "pan de los ángeles", que podía brindar todas las delicias y satisfacer todos los gustos, manifestación de la dulzura de Dios para con sus hijos (cf. Sb 16, 20-21). Cristo mismo pondrá de relieve este significado espiritual del evento del Éxodo. Es él quien nos hace gustar en la Eucaristía el doble sabor de pan del peregrino y de alimento de la plenitud mesiánica en la eternidad (cf. Is 25, 6). Utilizando una expresión dedicada a la liturgia sabática judía, la Eucaristía es "gustar la eternidad en el tiempo" (A. J. Heschel). Como Cristo vivió en la carne permaneciendo en la gloria de Hijo de Dios, así la Eucaristía es presencia divina y trascendente, comunión con lo eterno, signo de la "compenetración de la ciudad terrena y la ciudad celeste" (Gaudium et spes, 40). Por su naturaleza, la Eucaristía, memorial de la Pascua de Cristo, introduce lo eterno y lo infinito en la historia humana.
3. Las palabras que Jesús pronuncia sobre el cáliz del vino en la última Cena (cf. Lc 22, 20; 1 Co 11, 25) ilustran este aspecto que abre la Eucaristía al futuro de Dios, aun dejándola anclada en la realidad presente. San Marcos y san Mateo evocan en esas mismas palabras la alianza en la sangre de los sacrificios del Sinaí (cf. Mc 14, 24; Mt 26, 28; Ex 24, 8). San Lucas y san Pablo, por el contrario, revelan el cumplimiento de la "nueva alianza" anunciada por el profeta Jeremías: "He aquí que vienen días -oráculo de Yahveh- en que yo pactaré con la casa de Israel, y con la casa de Judá, una nueva alianza; no como la alianza que pacté con sus padres" (Jr 31, 31-32). En efecto, Jesús declara. "Este cáliz es la nueva alianza en mi sangre". "Nuevo", en lengua bíblico, indica generalmente progreso, perfección definitiva. Son también san Lucas y san Pablo quienes subrayan que la Eucaristía es anticipación del horizonte de luz gloriosa propia del reino de Dios. Antes de la última Cena, Jesús declara: "Con ansia he deseado comer esta Pascua con vosotros antes de padecer; porque os digo que ya no la comeré más hasta que halle su cumplimiento en el reino de Dios. Y, tomando el cáliz, dadas las gracias, dijo: Tomad esto y repartidlo entre vosotros; porque os digo que, a partir de este momento, no beberé del producto de la vid hasta que llegue el reino de Dios" (Lc 22, 15-18). También san Pablo recuerda explícitamente que la cena eucarística está orientada hacia la última venida del Señor: "Cada vez que coméis este pan y bebéis este cáliz, anunciáis la muerte del Señor, hasta que venga" (1 Co 11, 26).
4. El cuarto evangelista, san Juan, destaca esta orientación de la Eucaristía hacia la plenitud del reino de Dios dentro del célebre discurso sobre el "pan de vida" que Jesús pronuncia en la sinagoga de Cafarnaúm. El símbolo que utiliza como punto de referencia bíblico es, como ya hemos mencionado, el del maná dado por Dios a Israel peregrino en el desierto. A propósito de la Eucaristía Jesús afirma solemnemente: "Si uno come de este pan, vivirá para siempre (...). El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna, y yo lo resucitaré el último día (...). Este es el pan bajado del cielo; no como el que comieron vuestros padres, y murieron; el que coma este pan vivirá para siempre" (Jn 6, 51. 54. 58). La "vida eterna", en el lenguaje del cuarto evangelio, es la misma vida divina que rebasa las fronteras del tiempo. La Eucaristía, al ser comunión con Cristo, es también participación en la vida de Dios, que es eterna y vence la muerte. Por eso Jesús declara: "Esta es la voluntad del que me ha enviado; que no pierda nada de lo que él me ha dado, sino que lo resucite el último día. Porque esta es la voluntad de mi Padre: que todo el que vea al Hijo y crea en él, tenga vida eterna y que yo lo resucite el último día" (Jn 6, 39-40).
5. Desde esta perspectiva, como decía sugestivamente un teólogo ruso, Sergej Bulgakov, "la liturgia es el cielo en la tierra". Por eso, en la carta apostólica Dies Domini, recogiendo palabras de Pablo VI, exhorté a los cristianos a no abandonar "este encuentro, este banquete que Cristo nos prepara con su amor. ¡Que la participación sea muy digna y festiva a la vez! Cristo, crucificado y glorificado, viene en medio de sus discípulos para conducirlos juntos a la renovación de su resurrección. Es la cumbre, aquí abajo, de la alianza de amor entre Dios y su pueblo: signo y fuente de alegría cristiana, preparación para la fiesta eterna" (n. 58; cf. Gaudete in Domino, conclusión).

Miércoles 8 de noviembre 2000
La Eucaristía, sacramento de unidad
1. "¡Sacramento de piedad, signo de unidad y vínculo de caridad!". Esta exclamación de san Agustín en su comentario al evangelio de san Juan (In Johannis Evangelium 26, 13) de alguna manera recoge y sintetiza las palabras que san Pablo dirigió a los Corintios y que acabamos de escuchar: "Porque el pan es uno, somos un solo cuerpo, aun siendo muchos, pues todos participamos de ese único pan" (1 Co 10, 17). La Eucaristía es el sacramento y la fuente de la unidad eclesial. Es lo que ha afirmado desde el inicio la tradición cristiana, basándose precisamente en el signo del pan y del vino. Así, la Didaché, una obra escrita en los albores del cristianismo, afirma: "Como este fragmento estaba disperso por los montes y, reunido, se hizo uno, así sea reunida tu Iglesia de los confines de la tierra en tu reino" (9, 4).
2. San Cipriano, obispo de Cartago, en el siglo III haciéndose eco de estas palabras, dice: "Los mismos sacrificios del Señor ponen de relieve la unidad de los cristianos fundada en la sólida e indivisible caridad. Dado que el Señor, cuando llama cuerpo suyo al pan compuesto por la unión de muchos granos de trigo, indica a nuestro pueblo reunido, que él sustenta; y cuando llama sangre suya al vino exprimido de muchos racimos y granos de uva reunidos, indica del mismo modo a nuestra comunidad compuesta por una multitud unida" (Ep. ad Magnum 6). Este simbolismo eucarístico aplicado a la unidad de la Iglesia aparece frecuentemente en los santos Padres y en los teólogos escolásticos. "El concilio de Trento, al resumir su doctrina, enseña que nuestro Salvador dejó en su Iglesia la Eucaristía "como un símbolo (...) de su unidad y de la caridad con la que quiso estuvieran íntimamente unidos entre sí todos los cristianos" y, por lo tanto, "símbolo de aquel único cuerpo del cual él es la cabeza"" (Pablo VI, Mysterium fidei, n. 23: Ench. Vat., 2, 424; cf. concilio de Trento, Decr. de SS. Eucharistia, proemio y c. 2). El Catecismo de la Iglesia católica sintetiza con eficacia: "Los que reciben la Eucaristía se unen más íntimamente a Cristo. Por ello mismo, Cristo los une a todos los fieles en un solo cuerpo: la Iglesia" (n. 1396).
3. Esta doctrina tradicional se halla sólidamente arraigada en la Escritura. San Pablo, en el pasaje ya citado de la primera carta a los Corintios, la desarrolla partiendo de un tema fundamental: el de la koinon|a, es decir, de la comunión que se instaura entre el fiel y Cristo en la Eucaristía. "El cáliz de bendición que bendecimos, ¿no es la comunión (koinon|a) con la sangre de Cristo? Y el pan que partimos, ¿no es la comunión (koinon|a) con el cuerpo de Cristo?" (1 Co 10, 16). El evangelio de san Juan describe más precisamente esta comunión como una relación extraordinaria de "interioridad recíproca": "él en mí y yo en él". En efecto, Jesús declara en la sinagoga de Cafarnaúm: "El que come mi carne y bebe mi sangre, permanece en mí y yo en él" (Jn 6, 56). Es un tema que Jesús subraya también en los discursos de la última Cena mediante el símbolo de la vid: el sarmiento sólo tiene vida y da fruto si está injertado en el tronco de la vid, de la que recibe la savia y la vitalidad (cf. Jn 15, 1-7). De lo contrario, solamente es una rama seca, destinada al fuego: aut vitis aut ignis, "o la vid o el fuego", comenta de modo lapidario san Agustín (In Johannis Evangelium 81, 3). Aquí se describe una unidad, una comunión, que se realiza entre el fiel y Cristo presente en la Eucaristía, sobre la base de aquel principio que san Pablo formula así: "Los que comen de las víctimas participan del altar" (1 Co 10, 18).
4. Esta comunión-koinon|a, de tipo "vertical" porque se une al misterio divino engendra, al mismo tiempo, una comunión-koinon|a, que podríamos llamar "horizontal", o sea, eclesial, fraterna, capaz de unir con un vínculo de amor a todos los que participan en la misma mesa. "Porque el pan es uno -nos recuerda san Pablo-, somos un solo cuerpo, aun siendo muchos, pues todos participamos de ese único pan" (1 Co 10, 17). El discurso de la Eucaristía anticipa la gran reflexión eclesial que el Apóstol desarrollará en el capítulo 12 de esa misma carta, cuando hablará del cuerpo de Cristo en su unidad y multiplicidad. También la célebre descripción de la Iglesia de Jerusalén que hace san Lucas en los Hechos de los Apóstoles delinea esta unidad fraterna o koinon|a, relacionándola con la fracción del pan, es decir, con la celebración eucarística (cf. Hch 2, 42). Es una comunión que se realiza de forma concreta en la historia: "Perseveraban en oír la enseñanza de los Apóstoles y en la comunión fraterna (koinon|a), en la fracción del pan y en la oración (...). Todos los que creían vivían unidos, teniendo todos sus bienes en común" (Hch 2, 42-44).
5. Por eso, reniegan del significado profundo de la Eucaristía quienes la celebran sin tener en cuenta las exigencias de la caridad y de la comunión. San Pablo es severo con los Corintios porque su asamblea "no es comer la cena del Señor" (1 Co 11, 20) a causa de las divisiones, las injusticias y los egoísmos. En ese caso, la Eucaristía ya no es ágape, es decir, expresión y fuente de amor. Y quien participa indignamente, sin hacer que desemboque en la caridad fraterna, "come y bebe su propia condenación" (1 Co 11, 29). "Si la vida cristiana se manifiesta en el cumplimiento del principal mandamiento, es decir, en el amor a Dios y al prójimo, este amor encuentra su fuente precisamente en el santísimo Sacramento, llamado generalmente sacramento del amor" (Dominicae coenae, 5). La Eucaristía recuerda, hace presente y engendra esta caridad. Así pues, acojamos la invitación del obispo y mártir san Ignacio, que exhortaba a los fieles de Filadelfia, en Asia menor, a la unidad: "Una sola es la carne de nuestro Señor Jesucristo y un solo cáliz para unirnos con su sangre; un solo altar, así como no hay más que un solo obispo" (Ep. ad Philadelphenses, 4). Y con la liturgia, oremos a Dios Padre: "Que, fortalecidos con el cuerpo y la sangre de tu Hijo, y llenos de su Espíritu Santo, formemos en Cristo un solo cuerpo y un solo espíritu" (Plegaria eucarística III).

Miércoles 15 de noviembre 2000
La Palabra, la Eucaristía y los cristianos desunidos
1. En el programa de este Año jubilar no podía faltar la dimensión del diálogo ecuménico y del interreligioso, como ya señalé en la carta apostólica Tertio millennio adveniente (cf. nn. 53 y 55). La línea trinitaria y eucarística que hemos desarrollado en las anteriores catequesis nos lleva ahora a reflexionar en este otro aspecto, tomando en consideración ante todo el problema del restablecimiento de la unidad entre los cristianos. Lo hacemos a la luz de la narración evangélica sobre los discípulos de Emaús (cf. Lc 24, 13-35), observando el modo como los dos discípulos, que se alejaban de la comunidad, fueron impulsados a hacer el camino inverso y a volver a ella.
2. Los dos discípulos abandonaban el lugar en donde Jesús había sido crucificado, porque ese acontecimiento era para ellos una cruel desilusión. Por ese mismo hecho, se alejaban de los demás discípulos y volvían, por decirlo así, al individualismo. "Conversaban entre sí sobre todo lo que había pasado" (Lc 24, 14), sin comprender su sentido. No entendían que Jesús había muerto "para reunir en uno a los hijos de Dios que estaban dispersos" (Jn 11, 52). Sólo veían el aspecto tremendamente negativo de la cruz, que arruinaba sus esperanzas: "Nosotros esperábamos que sería él el que iba a librar a Israel" (Lc 24, 21). Jesús resucitado se les acerca y camina con ellos, "pero sus ojos no podían reconocerlo" (Lc 24, 16), porque desde el punto de vista espiritual se encontraban en las tinieblas más oscuras. Entonces Jesús, mediante una larga catequesis bíblica, les ayuda, con una paciencia admirable, a volver a la luz de la fe: "Empezando por Moisés y continuando por todos los profetas, les explicó lo que había sobre él en todas las Escrituras" (Lc 24, 27). Su corazón comenzó a arder (cf. Lc 24, 32). Pidieron a su misterioso compañero que se quedara con ellos. "Cuando se puso a la mesa con ellos, tomó el pan, pronunció la bendición, lo partió y se lo iba dando. Entonces se les abrieron los ojos y le reconocieron, pero él desapareció de su lado" (Lc 24, 30-31). Gracias a la explicación luminosa de las Escrituras, habían pasado de las tinieblas de la incomprensión a la luz de la fe y se habían hecho capaces de reconocer a Cristo resucitado "al partir el pan" (Lc 24, 35). El efecto de este cambio profundo fue un impulso a ponerse nuevamente en camino, sin dilación, para volver a Jerusalén y unirse a "los Once y a los que estaban con ellos" (Lc 24, 33). El camino de fe había hecho posible la unión fraterna.
3. El nexo entre la interpretación de la palabra de Dios y la Eucaristía aparece también en otros pasajes del Nuevo Testamento. San Juan, en su evangelio, relaciona esta palabra con la Eucaristía cuando, en el discurso de Cafarnaúm, nos presenta a Jesús que evoca el don del maná en el desierto reinterpretándolo en clave eucarística (cf. Jn 6, 32-58). En la Iglesia de Jerusalén, la asiduidad en la escucha de la didaché, es decir, de la enseñanza de los Apóstoles basada en la palabra de Dios, precedía a la participación en la "fracción del pan" (Hch 2, 42). En Tróade, cuando los cristianos se congregaron en torno a san Pablo para "la fracción del pan", san Lucas refiere que la reunión comenzó con largos discursos del Apóstol (cf. Hch 20, 7), ciertamente para alimentar la fe, la esperanza y la caridad. De todo esto se deduce con claridad que la unión en la fe es la condición previa para la participación común en la Eucaristía. Con la liturgia de la Palabra y la Eucaristía, como nos recuerda el concilio Vaticano II citando a san Juan Crisóstomo (In Joh. hom. 46), "los fieles unidos al obispo, al tener acceso a Dios Padre por medio de su Hijo, el Verbo encarnado, que padeció y fue glorificado, en la efusión del Espíritu Santo, consiguen la comunión con la santísima Trinidad, hechos "partícipes de la naturaleza divina" (2 P 1, 4). Consiguientemente, por la celebración de la Eucaristía del Señor en cada una de estas Iglesias, se edifica y crece la Iglesia de Dios, y mediante la concelebración se manifiesta la comunión entre ellas" (Unitatis redintegratio, 15). Por tanto, este nexo con el misterio de la unidad divina engendra un vínculo de comunión y amor entre los que participan en la única mesa de la Palabra y la Eucaristía. La única mesa es signo y manifestación de la unidad. "Por consiguiente, la comunión eucarística está inseparablemente unida a la plena comunión eclesial y a su expresión visible" (La búsqueda de la unidad Directorio ecuménico, 1993, n. 129).
4. A esta luz se comprende cómo las divisiones doctrinales existentes entre los discípulos de Cristo congregados en las diversas Iglesias y comunidades eclesiales limitan la plena comunión sacramental. Sin embargo, el bautismo es la raíz profunda de una unidad fundamental que vincula a los cristianos a pesar de sus divisiones. Por eso, aunque los cristianos aún divididos no pueden participar en la misma Eucaristía, es posible introducir en la celebración eucarística, en casos específicos previstos por el Directorio ecuménico, algunos signos de participación que expresan la unidad ya existente y van en la dirección de la comunión plena de las Iglesias en torno a la mesa de la Palabra y del Cuerpo y Sangre del Señor. Así, "en ocasiones excepcionales y por causa justa, el obispo diocesano puede permitir que un miembro de otra Iglesia o comunidad eclesial desempeñe la función de lector durante la celebración eucarística de la Iglesia católica" (n. 133). Asimismo, "cuando una necesidad lo exija o lo aconseje una verdadera utilidad espiritual, con tal de que se evite el peligro de error o de indiferentismo", entre católicos y cristianos orientales es lícita cierta reciprocidad para los sacramentos de la penitencia, la Eucaristía y la unción de los enfermos (cf. nn. 123-131).
5. Con todo, el árbol de la unidad debe crecer hasta su plena expansión, como Cristo suplicó en la gran oración del Cenáculo, que hemos proclamado al inicio (cf. Jn 17, 20-26; Unitatis redintegratio, 22). Los límites en la intercomunión ante la mesa de la Palabra y de la Eucaristía deben transformarse en una llamada a la purificación, al diálogo y al camino ecuménico de las Iglesias. Son límites que nos hacen sentir con más intensidad, precisamente en la celebración eucarística, el peso de nuestras laceraciones y contradicciones. Así la eucaristía es un desafío y una provocación puesta en el corazón mismo de la Iglesia para recordarnos el extremo e intenso deseo de Cristo: "Que sean uno" (Jn 17, 11. 21). La Iglesia no debe ser un cuerpo de miembros divididos y doloridos, sino un organismo vivo y fuerte que avanza sostenido por el pan divino, como lo prefigura el camino de Elías (cf. 1 R 19, 1-8), hasta la cima del encuentro definitivo con Dios. Allí, finalmente, se llevará a cabo la visión del Apocalipsis: "Vi la ciudad santa, la nueva Jerusalén, que bajaba del cielo, de junto a Dios, engalanada como una novia ataviada para su esposo" (Ap 21, 2).